¿Se te subió el muerto? Explicación científica de la parálisis de sueño

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Parálisis de sueño

¿En alguna ocasión te has despertado en la madrugada y tienes la sensación de que alguien te está viendo y cuando intentas voltear a los alrededores de tu cuarto descubres que no puedes mover el cuerpo y de pronto sientes que alguien o algo se acerca poco a poco y comienza a subirse encima de ti comenzando desde los pies y poco a poco vas sintiendo el peso encima de ti hasta que no te deja respirar ni hablar?

En muchos lados del mundo esta experiencia es coloquialmente conocida como “se te subió el muerto”, aunque su nombre científico es parálisis de sueño. Se trata de una experiencia bastante común, ya que a pesar de que a muchas personas nunca les ha pasado, millones de personas en todo el año han experimentado el estado de parálisis de sueño. Es tan común que incluso se ha hecho una película llamada The Nightmare en la que se cuentan 8 experiencias supuestamente reales de este estado, mostrándonos que para alginas pernas es un estado realmente aterrador.

La naturaleza de este estado ha ocasionado que muchas personas afirmen que se trata de seres súper-naturales que perturban nuestro sueño o que intentan robarnos nuestra energía mientras dormirnos; mientras que la comunidad científica descalifica esas teorías y nos explica el fenómeno desde su punto de vista.

parálisis de sueño

Científicamente, la parálisis de sueño ha sido catalogado con tres distintos tipos de alucinaciones:

  • Intruder: En esta alucinación aparecen extraños sujetos o seres dentro de la habitación de la persona que está experimentando la parálisis.
  • Incubus: Las alucinaciones que sofocan a las personas y las hacen creer que no pueden respirar debido a que algo les oprime el pecho.
  • Vestibular-motor: Esta es distinta a los otros tipos, ya que en ella la persona se despierta y siente como si estuviera flotando sobre su cama.

¿Qué tan común es la parálisis de sueño? Un estudio realizado en el Reino Unido ha revelado que, de 862 personas, el 30% habían experimentado la parálisis de sueño por lo menos una vez en su vida, mientras que un 8% comentó que es una experiencia bastante cotidiana en su vida.

Los científicos creen que la parálisis de sueño o el hecho de que “se te suba el muerto” es un síntoma de narcolepsia. Esto se debe a que los estudios han revelado que las personas que sufren de trastornos post-traumáticos o de pánico con aquellas que suelen experimentar la parálisis de sueño con mayor frecuencia. También se ha revelado que las personas que sufren de este trastorno lo pudieron haber heredado de un familiar que presentaba alternaciones en su ciclo de sueño.

Se cree que la ansiedad, el estrés y una pobre calidad de sueño pueden ser factores que promuevan la aparición de la parálisis de sueño.

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Como sabemos, existen tres etapas en el sueño, y los científicos creen que cuando se le sube el muerto a una persona es que se ha despertado y al mismo tiempo sigue en la etapa de sueño llamada REM, en la que el cuerpo se encuentra en un profundo descanso y los músculos se paralizan para que no se haga una representación de los sueños mientras se duerme.

La persona es consciente de que está despierta, pero sus músculos siguen paralizados por el estado de sueño.

Para evitar entrar en pánico es importante reconocer que se encuentra dentro de un estado de parálisis de sueño, respirar profunda y lentamente e intentar mover el cuerpo poco a poco.

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