La Ouija de mi Abuelo [Parte III]

Con gran vacilación, giré el pomo y empujé la puerta para abrirla, sin saber qué esperar. Detrás no estaba mi ático. Era una sala llena de vitrinas y estanterías; una sala que me resultaba demasiado familiar. Aunque desafía toda explicación, estaba de vuelta en la tienda de Grovewood, más desconcertado de lo que había estado durante cualquiera de mis desventuras con el tablero. Tal vez nunca me fui realmente. Esto tenía que ser malo; otra de las muchas pesadillas del tablero de la Ouija cobró vida.

De pie en el centro de la habitación estaba Verónica, con su piel y su vitalidad.

«¿Recibiste mi mensaje? Realmente tenemos que hablar».

«Pero Verónica, cómo…»

Ella me cortó antes de que pudiera terminar mi pensamiento.

«Oh, no soy Verónica. Pensé que era mejor adoptar esta forma para no asustarte. Por naturaleza, también me inclino por complacer a la dueña del tablero. Sabía que querías volver a verla».

Tenía razón. Parecía y sonaba como mi Verónica, pero podía decir que algo estaba ligeramente fuera de lugar. Una sensación que no puedo expresar con palabras.

«¿Y quién eres tú, exactamente?», fue todo lo que pude ofrecer como respuesta.

«Mi nombre elegido es Eliana. Soy una manifestación de la tabla y su poder».

Fue entonces cuando me fijé en el vestido que llevaba. Un elegante conjunto de letras que desembocaba en un corte en forma de ampersand en su pecho. ¿Era realmente la versión humana del tablero de mi abuelo?

«Me has maltratado hasta el punto de fragmentar secciones específicas del universo que no son fáciles de volver a coser. Estoy aquí para ayudarte a arreglar las cosas. La mayor parte de mi energía se gastó al tomar esta forma física, pero tengo suficiente en mí para concederte un deseo más. Tienes que hacer que éste cuente».

«Umm, de acuerdo. ¿Qué hago?»

«No puedo pedir tu deseo por ti, ni puedo sugerirte o persuadirte para influir en tu juicio. Sin embargo, puedo indicarte la dirección del conocimiento que podría ayudarte. Toma, coge mi plancheta y úsala para leer un libro que hay en la estantería detrás de mí, titulado «Cócteles de artefactos: Fuerzas duales y sus efectos». El cristal de la plancheta traducirá el texto».

La plancheta se materializó en su mano mientras me la entregaba.

«Ve a la página 427 y lee sobre los objetos que pueden usarse en conjunto con el tablero para crear nuevos poderes. Es cierto que, sólo con el tablero, no se puede revertir un deseo anterior, pero con la ayuda de un objeto de esta sala, tal vez podamos eludir esa regla».

Aunque me decepcionó que mi viaje a lo desconocido no hubiera terminado, me alegré de contar con un poco de ayuda esta vez. Me puse a trabajar inmediatamente, utilizando la plancheta para buscar el título correcto en la estantería.

Tras encontrar el libro, lo abrí por la página 427 y froté la plancheta por todo el capítulo, devorando el texto que contenía. Había muchos usos diferentes para la plancheta; algunos mundanos, otros peligrosos, aunque ninguno era deliberadamente útil. Repasé las páginas un par de veces antes de cerrar el libro, confiado en mi próximo curso de acción.

Al parecer, en la tienda de Grovewood había otro tablero de ouija. Cuando se utilizaba junto con el mío de una manera específica, podía abrir un portal para ver otros reinos. No era una cura para el desorden, pero era un comienzo. No sabía cómo podría ayudar, pero era lo único que se me ocurría probar en ese momento, y así se lo dije a Eliana.

«No es una mala idea. Tu tablero, como muchos de los que hay en esta sala, ha saltado al vacío en más de una ocasión. Si lo calibras bien, podrías ver su uso en uno de estos mundos, concediéndote mejores métodos de aplicación. Podría ser la clave que necesitamos para desvelar el misterio».

Las dos tablas aparecieron en las manos de Eliana mientras me las entregaba. Las coloqué en el suelo, asegurándome de poner la de mi abuelo encima de su homóloga. A continuación, coloqué sus respectivas planchetas sobre un par de cartas al azar. Las diferentes combinaciones daban resultados distintos.

Ante mis ojos, se reveló un desgarro oblongo en el tejido del espacio-tiempo; con él, la visión de un mundo oculto. Me quedé sorprendido, pero Eliana ni siquiera pestañeó.

Las horas siguientes consistieron en mover planchetas y echar un vistazo a los reinos. En un mundo, vi a un hombre, aparentemente atrapado en un ático, no muy diferente al mío. En otro, un orbe sensible flotando en el cosmos. En otro, un paisaje congelado, intacto por el tiempo. Sin embargo, la que más me interesaba era una ciudad perdida en el mundo, llena de habitantes que no pueden escapar, por mucho que lo intenten.

Aunque fascinante, ninguno de los portales que abrí me sirvió de nada. Al final agoté las combinaciones normales. Esto me llevó a jugar con las planchetas, poniéndolas de lado, al revés e incluso manteniéndolas fijas sobre el tablero, todo ello en un intento de acceder a más líneas temporales. No se logró ningún avance, lo que me hizo volver a la casilla de salida, derrotado y cansado.

Sin poder hacer nada, con la mirada perdida en el tablero, me encontré de nuevo con el ominoso ampersand. Era el único carácter que aún no había utilizado. Lo vi como una invitación a probar un experimento más. Sin esperar nada viable, encajé las planchetas y las coloqué sobre la ampersand. Para mi sorpresa, se abrió un nuevo portal.

Allí, en el vacío, había lo que parecía ser una tienda de recuerdos, llena de empleados y clientes alegres. Eliana reaccionó esta vez, con la boca abierta por el asombro.

«¡Esa es la tienda! ¡Grovewood & Company! ¡Poco después de su gran apertura, hace casi un siglo! ¡La has encontrado! Esto podría ser justo lo que necesitamos. Adelante, mira alrededor. Veamos qué podemos descubrir».

El entusiasmo de Eliana era contagioso y me mantenía concentrado en nuestra misión.

Recordando las instrucciones del libro, hice girar lentamente las planchetas en el sentido de las agujas del reloj para cambiar de perspectiva. Era como un pase de diapositivas, que me permitía ver la tienda desde distintos puntos de vista. Al poco tiempo, ya estaba allí. La sala de exposiciones. Dentro de ella, una vasta colección de artefactos, que empequeñecía la de mi propia versión temporal de la tienda. Recorrí las vitrinas y acabé viendo un reloj de bolsillo sin descripción en la placa, lo que hizo que Eliana se quedara boquiabierta.

«¿Qué es?», pregunté.

«Nada. Sólo reconocí ese, eso es todo. Sigue adelante».

Continué, pero me di cuenta de que Eliana no estaba conmigo. Le insistí para obtener más respuestas.

«¿Estás bien? ¿Qué tienes en mente?»

«Sólo estaba pensando. Ese reloj de bolsillo. Si lo tuviéramos, podríamos usarlo con el tablero para borrar lo que has hecho».

No entendí a qué se refería, pero volví a acercarme al reloj de bolsillo para verlo más de cerca.

«Me resulta un poco familiar, pero no recuerdo que estuviera en el capítulo que me mostraste».

«Eso es porque no está ahí. De hecho, no está en ninguno de estos libros. Es una fuerza poderosa que expulsa energía al azar. Sus muchos efectos nunca han sido completamente documentados, pero la he visto en acción. Una de sus habilidades es viajar en el tiempo, generalmente matando al usuario en el proceso».

«Oh. Perfecto». Dije, sarcásticamente.

«Si usas el tablero para enfocar el reloj y concentrarte en este poder, puedes desear su misericordia, concediéndote un viaje seguro. Podríamos hacer retroceder las arenas del tiempo hasta antes de que usaras el tablero y revertir sus efectos tóxicos de una vez por todas.»

«¿Pensé que estabas obligado por el tablero a no hacer sugerencias?» señalé.

«Eso es justo. No es realmente una sugerencia si no podemos adquirir el reloj. Después de todo, esta es una ventana de un solo sentido. Nada entra y nada puede salir».

Ella tenía razón, pero yo tenía una idea.

Mis ojos recorrieron la sala hasta que encontré lo que buscaba. En un expositor a mi izquierda estaba el hacha del leñador. La recordaba de mi viaje anterior. Fue entonces cuando le hice una pregunta a Eliana.

«¿Se pueden usar tres artefactos juntos, en lugar de sólo dos?»

«En teoría, pero nunca he oído que nadie lo haya intentado. Yo no lo aconsejaría».

Eso era todo lo que necesitaba saber. Corrí hacia el expositor, levanté el cristal y cogí el hacha.

«Espera. ¿Qué estás haciendo? Eso no va a funcionar. No sabes lo que va a pasar».

Ignoré las advertencias de Eliana y clavé la hoja del hacha en el portal. Una ola de energía me hizo retroceder contra la pared más lejana. A punto de quedar inconsciente, vi cómo una niebla oscura salía de la abertura y se arremolinaba hacia Eliana, entrando por su boca. Aumentó de tamaño y lució una sonrisa torcida con ojos rojos como la sangre, poseída por alguna entidad de otro mundo. Entonces cogió el hacha y cargó hacia mí; una visión que casi me hizo echar de menos a mi novia zombi.

Estando aturdido y herido, me las arreglé para esquivar sus golpes, zigzagueando entre las pantallas, teniendo cuidado de evitar los cristales rotos que se esparcían a su paso. Mientras corría por mi vida, una de mis rodillas cedió, haciéndome caer frente a los tableros de Ouija. Instintivamente agarré uno y lo levanté para protegerme la cara mientras su hacha caía sobre mí. Golpeó el tablero y rebotó, una oleada de enorme poder liberada por su conexión.

¿No podían los objetos destruir otros objetos?

Eliana y el hacha cayeron al suelo. La niebla oscura salió de su cuerpo y corrió hacia mí. Justo cuando estaba a punto de introducirse en mi boca, se congeló. Fue entonces cuando me di cuenta de que Eliana estaba sentada en el suelo, con el brazo extendido. Estaba usando su poder para controlarlo.

En un movimiento fluido, Eliana movió el brazo y el ente saltó de nuevo al portal, el corte que hice con el hacha se cerró tras él.

«Eliana, lo siento mucho. Debería haberte escuchado. Yo…»

«No hay tiempo para eso. Me he agotado. No me queda mucha energía. Tienes que pedir el deseo ahora. Apúrate».

Comprendí la urgencia, pero no sabía qué desear para remediar el mundo roto que había creado.

Volví a desviar mi atención hacia el portal y contemplé el inalcanzable reloj de bolsillo en toda su gloria, deseando desesperadamente su capacidad de hacer retroceder el tiempo. El poder de dar a luz a un mundo en el que Verónica estuviera viva de nuevo, en el que Eliana pudiera dormir tranquilamente en su tabla, y en el que mi estúpido egoísmo pudiera ser perdonado. Una existencia no tocada por mis estúpidos errores.

Al mirar el reloj, me di cuenta de algo. La razón por la que me resultaba tan familiar. ¿Podría ser?

Corrí hacia el paquete de mi abuelo y lo abrí. Allí, junto al resto de sus cosas, estaba el reloj de bolsillo de la tienda. Lo sostuve junto al portal, para asegurarme. Era exactamente igual. Debió de comprarlo cuando le compró a mi abuela el tablero de la ouija.

«¡Eliana! Lo tengo. Tengo el…»

«¡Pide tu deseo, ahora!»

Corrí hacia el tablero y coloqué el reloj sobre la ampersand. Agarré la plancheta y deseé que me llevaran al pasado. Un viaje seguro desde ese momento, hasta el primer momento en que usé el tablero. La esfera del reloj giró en sentido contrario a las agujas del reloj mientras otra luz me rodeaba y me elevaba en el aire. Parecía estar funcionando.

Al cabo de unos instantes, volví a colocarme en el suelo frente a la tabla y el reloj, pero no en la tienda. Estaba en casa. Corrí rápidamente hacia arriba para volver a comprobarlo. La puerta se abrió a mi ático, libre de esqueletos andantes. Entonces llamé a Verónica y ella contestó, perturbada por mis exclamaciones de alegría, convencida de que formaba parte de un plan a medias para recuperarla. Finalmente, me senté de nuevo ante el tablero de la ouija y suspiré, agradecido de que mi extraña aventura hubiera llegado a su fin.

Pero había una cosa más que tenía que hacer.

Utilizando el tablero y el reloj por última vez, envié una carta a mi abuelo en el pasado, convenciéndole de que no visitara la tienda en primer lugar, con la esperanza de que enviara el par de objetos de vuelta a su lugar. Poco después de completar el deseo, los objetos desaparecieron, demostrando que mi idea había tenido éxito.

Sin embargo, las repercusiones de este último deseo no se detuvieron ahí.

Los recuerdos inundaron mi cerebro, cada uno de ellos luchando por un lugar en su superficie, suplicando que los invocara para poder recordar nuevos acontecimientos de mi pasado. Mi abuela no murió después de dar a luz a mi padre. Mis dos abuelos estuvieron a mi lado cuando era niño, mientras crecía. De hecho, ambos seguían vivos. No puedo explicarlo, pero el hecho de no cruzarse con esa tienda les salvó la vida.

Justo entonces, algo salió disparado por la ranura del correo de mi puerta principal. Un pequeño paquete con una postal de mis abuelos de París, donde ahora vivían:

Recogimos esto para ti en una boutique aquí en Francia. Pensamos que podría animarte después de tu ruptura con Verónica. Tal vez ella te acepte de nuevo. Cuídate. Te queremos.

Abrí el paquete y encontré una pequeña caja con un anillo dentro y una nota:

Propiedad de Grovewood & Co. Un emporio de artefactos místicos, como nunca se ha conocido. Utilícelo con la máxima precaución.

Coloca este anillo en el dedo de tu verdadero amor y estará ligado a ti de por vida…

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