Los inquilinos anteriores de mi departamento dejaron un manual de supervivencia. No quiero seguir viviendo aquí – Parte final

Los inquilinos anteriores dejaron un manual de supervivencia parte 8

Esta es una traducción original de la historia de terror «The previous tenant of my new flat left a survival guide. I’m not sure I want to live here anymore.» publicada en el subforo de Reddit r/nosleep por el usuario llamado «newtotownJAM».

Cuando la vi por la ventana, con las tijeras de jardinería agarradas con ambas manos y una expresión maníaca en su rostro, me quedé inmóvil.

Me quedé congelada en el sitio, en estado de shock. No sentí ningún dolor por la quemadura en la cara, todo estaba entumecido. El alivio de erradicar a los vecinos impostores y la alegría de encontrar un amigo en Derek se esfumaron en un instante. Al igual que todas las hojas de mis arbustos. ¿Por qué haría eso? ¿Qué le había hecho yo?

Todas las preguntas posibles cruzaron mi mente. Podía sentir la frustración burbujeando dentro de mí, todo lo relacionado con este lugar sólo arrojaba una pregunta tras otra y por cada respuesta que obtenía, había diez nuevas preguntas esperando a ser formuladas. Sin embargo, en ese momento, sólo una era realmente importante.

¿Cómo lo sabía Prudence?

Pensé en Terri y en sus conversaciones telefónicas. No quería pensar que la dulce dama que creía que había resultado ser Terri hiciera eso, pero se me pasó por la cabeza. Pensé en Ian, el cartero, que me daba malas vibraciones desde hacía un tiempo, tal vez había visto a Derek subiendo las escaleras mientras hacía su ronda esa mañana.

Me quedé helada reflexionando sobre todas estas cosas hasta que vi a Prudence desplomarse sobre el banco conmemorativo sollozando, con la cabeza entre las manos. Estaba rodeada de los restos de mi intento de jardín con las tijeras de podar tiradas en el suelo.

Las escaleras fueron amables conmigo en la bajada, tardé 4 tramos en llegar al fondo. Corrí por el pasillo y salí por la entrada trasera del bloque, sin saber qué iba a decir.

«¡Prudence!» Fue todo lo que pude decir. Muy buena, Kat.

Se sentó como un rayo antes de girarse y ponerse de pie más rápido de lo que creía posible para una anciana.

«¡Niña malvada y estúpida! ¿Tienes idea de lo que has hecho?» Gritó, con tanta animación en su rostro que los espacios entre sus arrugas palpitaban como las venas de un levantador de pesas enfadado.

«¡¿Yo?! ¿Crees que soy malvada? ¡Dejaste esa nota de mierda escondida, ocultando todo lo que necesito saber e hiciste que mataran a mi novio! Y lo que estás haciendo con tu niet -» Grité, las lágrimas comenzando a rodar, antes de que ella me interrumpiera.

«¡No te atrevas a hablar de ella!» Su voz se quebró y se derrumbó de nuevo, esta vez cayendo de rodillas, con ramitas y hojas pegadas a la parte inferior de su vestido.

No sabía qué más hacer. Así que me senté en el suelo. Sabía que probablemente era una mala idea, esa mujer no era de fiar y no lo había olvidado, pero ver a una anciana llorando en el suelo de cemento seguía haciéndome sentir mal.

«¿Cómo sabías lo del jardín?» le pregunté con calma, tratando de cambiar mi enfoque.

Ella me puso en la mano un papel arrugado, no me miró, sus ojos permanecieron en el suelo.

Querida Prue,

No podía existir sabiendo lo que había hecho.

Nunca debí habértelo contado.

Los dos últimos no se fortalecerán, ella nunca fue de ellos para empezar. Pero tengo que acabar con su sufrimiento.

Lo siento.

Derek

Supe lo que había hecho en cuanto terminé la nota. Lila, o lo que quedaba de ella, se había ido para siempre. De todas las criaturas sólo quedaban los asesinos de Jaime del ascensor. Así había pasado Derek las pocas horas que había dormido entre nuestros encuentros.

«Todo esto es culpa tuya». Resopló. «Toda mi familia se ha ido por tu culpa».

Eso me dolió mucho. Temblé mientras intentaba hablar, pero siempre odié la confrontación y pude sentir que empezaba a fallar.

«¡Cómo puedes decir eso! La vi… y estaba atrapada en una jaula diminuta comiendo comida para perros y animales pequeños. Su familia murió en ese ascensor. Igual que mi Jaime». Puede que me costara sacar mis palabras, pero no iba a dejar que Prudence Hemmings me culpara de sus decisiones. Lila estaba mejor muerta que como estaba, por muy horrible que sonara.

«¿Qué te ha pasado en la cara?» Prudence me gruñó. «¿Te llevó a visitar el piso número 9? Él le hizo esto a ella en primer lugar, ¡no yo! ¡Y ahora te ha desfigurado!» Estaba dando vueltas a las cosas. Podía sentir palpitaciones cuando mencionó mi cara, realmente debería haber tenido atención médica.

«¡Esto no es culpa suya! ¡Lo has estropeado y le ha hecho eso por tu culpa! Tú misma me lo dijiste». Intenté defender ferozmente a Derek pero algo dentro de mí aún se sentía incómodo por lo que había hecho. No podía evitarlo, Lila era una niña inocente que no debería haber sido castigada por los errores de Prue. Todo esto era un desastre.

«¡Estaba de luto! Y luego la tuve de vuelta durante todos esos años, y luego perdí a Bernie, luego mi hogar y ahora tengo que volver a llorar por ella». Prudence siguió llorando, pero más suavemente. Miré a mi alrededor, el caos que había creado y al bloque en el que había muerto mi novio, y puse los ojos en blanco, incrédula de que pudiera ser tan egoísta. Ella continuó.

«Déjame contarte sobre Lila. Era una niña preciosa. Como he mencionado antes, tengo otros dos hijos mayores, que han tenido muchos otros nietos, sin embargo, no había hablado con mis dos mayores en años, incluso antes de lo que pasó con Lila”

«Lila fue mi primera oportunidad de conocer a uno de mis nietos. Bernie también la adoraba, siempre le leía cuentos y le daba caramelos a escondidas.”

«Le rogué a mi hijo que le permitiera quedarse. Mis hijos eran todos increíblemente desagradecidos, lo tuvieron fácil al crecer y todavía estaban resentidos conmigo. Les di una buena y estricta educación, pero no la apreciaron.”

“Decían que era una madre cruel. El padre de Lila era el único con el que hablaba, pero nuestra relación seguía sin ser la de una típica madre e hijo cariñosos. Pero ella era una segunda oportunidad.”

«Fue un milagro cuando aceptó. Más bien me sorprendió que hubiera convencido a su mujer para que lo permitiera. Esa horrible ramera de mujer nunca me gustó, aunque yo tampoco le gustaba.”

«Se negaron a hablarme después de todo, no he vuelto a saber de ellos. Tenían más nietos que nunca conoceré. En ese momento supe que mis relaciones con cualquiera de mis hijos habían terminado para siempre. Así que cuando Derek me dio una solución la tomé.”

«No fui del todo sincera cuando hablamos por primera vez. Dije que no quería esto, pero estaba desesperada. Nunca hubo una manera de traerla de vuelta de forma segura. Derek me explicó en qué se convertiría. En un principio, trató de disuadirme de que intentara recuperarla. Sabía exactamente en lo que me estaba metiendo.”

“Pero no podía dejar pasar la idea de que mi pequeña y hermosa Lyla necesitara a su abuela para siempre. Supongo que antes me daba demasiada vergüenza admitirlo. Pero, ¿por qué iba a avergonzarme?”

«Mi altercado con Derek ocurrió después de que ella volviera, cuando intentó matarla la primera vez. Diciendo las mismas cosas en esa nota, ¿qué clase de monstruo quiere matar a una niña? Por eso destrocé el jardín. Me dijo que no estaba enfrentando la noticia del nuevo bloque cuando lo sugirió, que no debería haberme dicho que era posible y que ella tenía que morir. La escondí hasta que llegaron las excavadoras.”

«Cuando desapareció pensé que estaba a salvo para pasar el resto de mi vida con ella.”

«Bernie me odiaba. Pasar tiempo con Lila era todo para lo que vivía, llegué a quererla como era».

Me sentí mal. Escuchar a Prudence hablar me hizo aflorar tantos sentimientos reprimidos sobre Jaime. No había tenido tiempo de llorar ni de procesar nada, le echaba muchísimo de menos. Mi antigua vida y mi antiguo futuro se sentían a un millón de kilómetros de distancia.

Me alivió saber que Derek no había engañado a Prudence, ni siquiera tenía la intención de crear a la rata-Lila. Era realmente bueno.

«Pero ella no llegó a tener una vida. Vivió para ti, pero en realidad no vivía. ¿Cómo podría una persona en su sano juicio hacer eso a su propia carne y sangre?» repliqué.

«No tienes ni idea. Este lugar puede hacer que hagas locuras. Pero ella tenía una vida. Me tenía a mí. Es todo lo que necesitaba». Ciertamente tenía razón sobre el edificio y las acciones irracionales, el dolor que se intensificaba en mi cara palpitaba cada vez más. Pero seguía convencida de que había perdido la cabeza al estilo del Dr. Frankenstein en lo que respecta a la rata Lila.

Había dejado de llorar. Sus niveles de rabia volvían a aumentar. Intenté decirle que no era realmente la niña que había conocido, pero parecía haber desarrollado un apego totalmente nuevo a la criatura que sustituía a la que había perdido.

Cada argumento racional que daba era respondido con niveles crecientes de gritos. Se volvía menos coherente a medida que avanzaba. La discusión no llegaba a ninguna parte, fuimos de un lado a otro durante lo que parecía una eternidad.

Después de un rato, empezó a acercarse a mí. Las dos nos habíamos puesto de pie y, a pesar de su aspecto demacrado y frágil, Prudence era realmente aterradora. Parecía desquiciada.

Las palabras ya no funcionaban, estaba abrumada y tenía demasiados pensamientos pasando por mi mente para procesar sus desplantes. Retrocedí unos pasos para dejar una pequeña distancia entre nosotros.

En ese momento, por el rabillo del ojo, pude ver a los vecinos en las ventanas del bloque, observando el altercado en el exterior, los gritos de Prue habían llamado mucho la atención. Había mucha luz y no podía ver bien, pero me giré para escudriñar las ventanas y reconocí a Eddie y Ellie observando desde su dormitorio, intentando saludarme.

Me saludaron frenéticamente y me señalaron, yo intenté devolverles el saludo y hacerles gestos, pero ellos seguían señalándome a mí …. ¿Por qué me señalaban?

Entonces lo oí, las tijeras de jardinería rozando el suelo mientras Prudence las cogía y cargaba hacia mí. «¡Puta ignorante! Ni siquiera estás escuchando. ¡No te mereces mi casa! La has matado».

Los gemelas me habían dicho que me diera la vuelta, que no debía quitarle los ojos de encima.

Por suerte, a diferencia de mi primer shock cuando la vi por primera vez, no me paralicé. Mis instintos de lucha o huida se activaron y corrí más rápido que nunca. Volví a entrar en el edificio y oí a los vecinos del último piso cerrar sus puertas en una sinfonía de cerrojos.

No podía culparlos. Prudence no estaba muy lejos de mí y no querría enfrentarme a ella en su estado actual si me dieran a elegir. Pero eso no me impidió aporrear sus puertas rogando que alguien llamara a la policía, aunque algo me decía que en este edificio eso no iba a ocurrir. Subí corriendo las escaleras, con ella pisándome los talones.

Al llegar al segundo piso, la mayoría había cerrado con llave, pero unos pocos habían salido de sus casas, armados con diversos objetos pesados. Incluso en una crisis, no podía reprochar el espíritu comunitario de este lugar. Corrí otro tramo de escaleras que se convirtieron en dos pero que aún me llevaban a la planta 3 y luego al fondo del pasillo. Golpeé la puerta de Terri.

El corazón se me aceleró pero cuando me giré Prue no aparecía por ninguna parte. Esperaba que la gente que había salido de la planta 2 la hubiera detenido, pero había algo raro. No había oído ningún alboroto. Esto no era el final.

Eddie y Ellie me abrazaron con fuerza mientras Terri me dejaba entrar y cerraba la puerta rápidamente tras de mí. Le conté lo que había pasado. No podía creer lo que había hecho Prue. Resultó que nadie sabía lo de Lila.

Estuve nerviosa durante la primera hora. Pero Prue había desaparecido. Terri me ayudó a limpiar la quemadura y me puso una bolsa fría. Se ofreció a llevarme al hospital, pero no pude.

Estaba demasiado conmocionada por lo que acababa de ocurrir, no podía enfrentarme a intentar explicar cómo me había hecho las heridas y todavía no había denunciado la desaparición de Jaime. Todavía no había recibido ningún mensaje de su familia, y el trabajo había dejado de llamar, pero sus amigos habían empezado. Me acosaban sin parar, pero yo había estado demasiado distraída para idear una mentira decente.

Hacía una semana que me había mudado y no pasaría mucho tiempo hasta que la gente se diera cuenta de que algo iba muy mal. Las conversaciones con mi familia habían sido breves, insistiendo en que no me visitaran hasta que «desempacáramos y nos instaláramos».

Además de una anciana asesina y de una cantidad incalculable de problemas anormales, los problemas del mundo real empezaban a acosarme.

Me senté con Terri durante horas, bebiendo té y charlando con ella. Empezó a oscurecer y Eddie y Ellie entraron en el salón después de jugar un rato en su habitación. Los vacíos volvieron a sustituir a los grandes ojos marrones de cachorro y sus garras parecían especialmente afiladas, pero para mí seguían siendo adorables.

Su transformación me impulsó a volver a mi piso, era tarde. Tenía que pensar qué hacer a continuación y cómo salir de este gigantesco agujero. No podía seguir plantando jardines. Tenía que hacerlo yo misma.

Subí las escaleras, que se alargaron un poco, pero nada demasiado horrible. Me crucé con el hombre de la planta 5, asintiendo amablemente y continuando mi ascenso. Me pregunté si ya habría recibido la carta de preocupación, era un poco inquietante.

Cuando llegué a mi planta, el señor Prentice volvía a hacer sus ruidos de animal. Sonreí, lo que hizo que me doliera la cara. Después de toda la locura estaba empezando a encontrar los horrores aparentemente benignos de este edificio extrañamente reconfortantes.

Llegué a mi piso y giré la llave en la puerta antes de meterme dentro como había hecho Terri.

Nada más entrar sentí que algo no iba bien. El piso era un caos, lo cual no era nada nuevo porque hacía apenas una semana que nos habíamos mudado y yo había estado demasiado preocupada para deshacer las maletas. Pero las cosas estaban fuera de lugar, el caos organizado no era como lo había dejado.

Entonces ella salió de mi cocina. Prudence Hemmings. Esta vez llevaba un gran cuchillo de cocina en la mano izquierda, se había preparado para su ataque. Me sonrió y levantó la mano derecha, haciendo sonar un juego de llaves con el que había entrado.

Me giré para abrir la puerta, pero me agarró por detrás antes de que pudiera girar el pomo para abrirla y me puso el cuchillo en la garganta.

«Te mataré por lo que has hecho». Me susurró al oído.

Sin pensarlo dos veces, me incliné un poco hacia delante y giré la cabeza hacia atrás con toda la fuerza que pude. No podía creer que hubiera funcionado, pero debí romperle la nariz. Prudence dejó caer el cuchillo y se agarró la cara, con la sangre corriendo entre sus dedos.

Fui a coger el cuchillo, pero ella estaba más cerca y hacía lo mismo. No tuve más remedio que volver a correr. Agarré el pomo de la puerta y lo giré para salir del piso mientras ella intentaba apuñalarme. Ya estaba casi fuera de la puerta, pero su brazo estaba lo suficientemente cerca como para alcanzar mi costado, y sentí el cuchillo atravesar el costado de mi torso.

Sentí un dolor punzante, pero no dejé de correr. Cuando salí de mi piso aún podía oír los ruidos del señor Prentice que inundaban todo el pasillo. Eso me dio una idea.

Corrí hacia su puerta, con Prudence apuñalándome frenéticamente con la sangre brotando de su nariz. Unos cuantos me alcanzaron cuando me detuve frente al departamento 48, el dolor era horrible y podía sentir que empezaba a perder la conciencia, estaba perdiendo mucha sangre.

Daría mi último aliento para acabar con Prue. Así que corriendo con nada más que adrenalina golpeé con fuerza el piso 48, y grité.

«Sr. Prentice, ¿Puede ayudarme?»

Era un tiro al aire, no sabía qué pasaría, pero tenía que intentar algo.

Había dejado de apuñalarme, estaba disfrutando viendo cómo me desangraba lentamente por las heridas que ya me había infligido.

Estaba increíblemente débil y no tardé en perder el conocimiento, pero antes de hacerlo oí un fuerte ruido metálico procedente del interior del departamento 48, cerraduras de cadena que se soltaban y pernos que se aflojaban.

Observé con visión borrosa cómo una gran criatura, que sólo puedo describir como un cruce entre un toro y un lobo, salía del piso y pisoteaba a la vieja bruja hasta matarla. Oí crujir los huesos al mismo tiempo que se escabullía.

Me desperté en el hospital un día después. Mis padres estaban allí, al igual que la policía. Al parecer, un vecino que había estado observando desde una ventana lo que ocurría me había encontrado a las afueras del edificio sin mi bolso.

La policía me dijo que esa persona había visto el atraco desde su ventana. Habían visto cómo dos hombres se acercaban a mí y a Jaime, me arrojaban algo a la cara, nos atacaban y, cuando él intentaba defenderse, metían a mi novio en un coche, que la policía había buscado sin éxito. Estaba oficialmente desaparecido.

Estaba desconcertada, pero agradecida de que no me culparan de la desaparición de Jaime. Les seguí la corriente y me inventé que había dejado de trabajar para disfrutar de nuestra primera semana de convivencia.

Me habían apuñalado 4 veces, pero afortunadamente en los lugares adecuados, si es que existe el lugar adecuado para ser apuñalado. Perdí mucha sangre, pero iba a estar bien. Todas eran superficiales. Supusieron que mis quemaduras eran químicas y que también habían ocurrido durante el asalto.

La policía prometió mantenernos informados, pero aún no encuentran el coche. Nunca lo harán. Ojalá la historia que le contaron a la policía fuera cierta, dejaría alguna esperanza para Jaime.

Mis padres no querían que volviera al edificio después de lo sucedido, decían que la zona era demasiado dura y que yo era la prueba viviente de que no era segura. Se ofrecieron a recoger mis cosas por mí. Pero yo insistí, les dije que quería ver cómo me sentía y que no podían obligarme a no hacerlo.

Me dieron de alta del hospital dos días después de despertarme allí. Cuando llegué al edificio, fue extraño. Me sentí como en casa. A pesar de todo, algo en este lugar me atraía.

Tomé el ascensor por primera vez desde que Jaime había muerto. Tenía que hacerlo, no estaba lo suficientemente recuperada como para conquistar demasiadas escaleras todavía, y no podía garantizar que fueran amables conmigo. Sonreí ante la falta de un botón 9 y me estremecí al pensar en las criaturas.

Al llegar a mi pasillo vi al señor Prentice caminando con su periódico y la leche en una bolsa. Se volvió hacia mí y sonrió.

«No estaba seguro de que fueras a volver. Me alegro de ver que te has levantado y caminas». Habló como si yo no lo hubiera visto pisotear literalmente a una mujer hasta la muerte un par de días antes. Toda la experiencia había sido tan desorientadora que empecé a preguntarme si realmente me habían asaltado y había soñado la nota y todo lo que había pasado desde entonces. Entonces dijo algo que confirmó que todo era real.

«Nunca me gustó esa mujer. Pero tienes una verdadera amiga en la señora de abajo». Me guiñó un ojo y giró la llave en su puerta.

Entré en la mía y me senté en el sofá de segunda mano. Me sentí vacía pero aliviada. Con la desaparición de Prue y de los vecinos impostores, la única amenaza que quedaba eran las criaturas del ascensor, que sólo eran una amenaza entre las 1:11AM y las 3:33AM.

Tal vez podría empezar a vivir una vida en paz en este lugar.

Terri llamó a la puerta, con mi bolso, que había dejado en la suya antes de que Prue atacara en mi piso, en el brazo. El Sr. Prentice tenía razón, era una buena amiga.

Le di las gracias por lo que había hecho y por lo que había contado a la policía. Dijo que fue pura suerte que me encontrara, que había subido a devolver la bolsa y nos encontró a mí y a Prue tirados en el suelo. Le pregunté qué había pasado con el cuerpo de Prue y se limitó a señalar en dirección al departamento 48.

«Se lo estaba comiendo». Dijo.

Han pasado unos días y he decidido quedarme. No puedo imaginarme volver a la normalidad completa después de todo lo que he pasado y me he encariñado con algunas de las peculiaridades de los edificios.

Intenté replantar el jardín con la ayuda de los gemelos. Me rompí unos cuantos puntos haciéndolo y Derek nunca vino. Creo que se ha ido para siempre.

Estoy lista para abrazar la vida aquí. Los últimos días han sido duros, pero hay tiempo para respirar. Junto con el tiempo para respirar, vino el tiempo para llorar y he estado llorando mucho por Jaime.

Esto me lleva a lo último que tengo que contarles.

Anoche me tumbé en la cama, plagada de pensamientos sobre Prue y todo lo que había pasado, pero lo que no conseguía que se me fuera de la cabeza era la felicidad que le proporcionaba tener a Lila de vuelta. Infectaba cada parte de mis pensamientos. Sé que todos me advirtieron que no lo hiciera, pero lo hice. Repetí el ritual.

Aún no he podido atraparlo, pero siento los arañazos por la noche.

Jaime ha vuelto.

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