Los inquilinos anteriores de mi departamento dejaron un manual de supervivencia. No quiero seguir viviendo aquí – Parte 4

Los inquilinos anteriores dejaron un manual de supervivencia parte 4

Esta es una traducción original de la historia de terror «The previous tenant of my new flat left a survival guide. I’m not sure I want to live here anymore.» publicada en el subforo de Reddit r/nosleep por el usuario llamado «newtotownJAM».

Estaba completamente en shock mirándola a ella…. O eso.

Prue tenía una expresión facial llena de culpa y ahora que sabía la verdad podía verla. La criatura era exactamente como la había descrito Ian, salvo que tenía el pelo pelirrojo ondulado y una tristeza en sus ojos brillantes.

Esta abominación era Lila. Así era como Prudence la había recuperado, y ésta era la única forma en que volvería a ver a Jaime, un riesgo que no iba a correr. Después de días de incredulidad, la realidad finalmente me golpeó como una tonelada de ladrillos. Jaime estaba muerto y no iba a volver.

«¿Por qué has hecho esto?» Pregunté, con la voz temblando de horror.

Prudence frunció el ceño, tratando de ocultar su vergüenza.

«Yo no quería esto. Si crees que este era mi objetivo, entonces estás más enferma que yo. Sólo quería recuperar a mi nieta.

Cuando ella murió, una parte de mí murió. Mi hijo me culpó, su mujer me culpó y, aunque nunca lo dijo, pude ver en los ojos de Bernie que él también lo hacía.

Había presionado para que se quedara, quería pasar más tiempo con ella. Sobreestimé mi habilidad para lidiar con las cosas que suceden en el edificio. Sé lo que debes estar pensando. Pero te juro que no supe lo del sonambulismo hasta que fue demasiado tarde.

Nos habíamos mudado al departamento no mucho después de que mi hijo dejara la casa para irse a vivir con su novia. Es el menor de tres hermanos y fue el último en volar del nido, así que redujimos el tamaño para los dos. Nunca supo a lo que nos enfrentamos en ese piso, ni los peligros a los que envió a su pequeña.

Cuando ocurrió fue unos años después del incendio y de los problemas con las criaturas. Habíamos llegado a un acuerdo con las cosas del ascensor y los vecinos de los pisos quemados se habían convertido en un elemento fijo al igual que las otras rarezas. Realmente pensé que estaría a salvo».

Prudence se detuvo para mirar con nostalgia a la niña mutada en la jaula, la criatura sólo se crispó. A cambio, mostró sus cuatro filas de dientes y emitió un suave siseo.

«Pero, ¡¿cómo has hecho esto?!» La detuve con más urgencia esta vez, mirando a la rata-Lila con incredulidad. Tenía que sacarle respuestas rápidamente. No quería pasar más tiempo del absolutamente necesario en este cobertizo.

«El jardinero me ayudó». Respondió, con la voz temblorosa.

«¿Quién coño es el jardinero?» Me impacientaba más con cada nueva confusión que me lanzaba. Lo último que necesitaba era algo nuevo y potencialmente malévolo en la mezcla.

«No lo mencioné en mi nota porque hace más de 20 años que se fue, no te va a lastimar, así que no te preocupes. Su daño está en el pasado ahora…

Alrededor de la época en que Lila desapareció, el consejo concedió el permiso de planificación para la torre de al lado. Pero antes de que se construyera, el terreno en el que se encontraba actuaba como jardín comunitario para el nuestro y el bloque de edificios vecinos del otro lado. Había un jardinero habitual llamado Derek, al que a menudo se veía cuidando los parterres de la fachada.

Derek fue una de las primeras personas que conocí cuando me mudé.

Como ya he dicho, tuve que solucionarlo todo yo misma y la primera vez que el limpiador de ventanas se acercó al balcón, naturalmente estiré la mano para dejarle entrar y ofrecerle una taza de té.

Mientras mi mano presionaba la manilla para abrir la puerta del balcón, llamaron a la puerta principal. Hice un gesto al limpiador para indicarle que sólo tardaría un minuto y contesté.

Allí estaba Derek. Me detuvo y me dijo que no dejara entrar al hombre, que cometería un gran error.

Me pareció que estaba loco y se lo dije, después de un rato de discusión me levanté para volver a hervir la tetera y dejar entrar al hombre y Derek me agarró de las manos y me gritó que mirara al hombre de fuera.

Cuando me giré para mirar, no había ningún hombre fuera, sino un monstruo. Era alto e imposiblemente delgado, de carne y hueso pero de alguna manera más delgado que los huesos, con la piel grisácea extendida sobre ellos. Tenía unos ojos que parecían tan profundos que se eternizaban, como la cueva más negra que te puedas imaginar. La saliva goteaba de su boca y caía en el suelo de mi balcón, y parte de ella resbalaba por el cristal de la puerta.

Abrí la boca para gritar, pero al hacerlo, Derek me soltó las manos y el monstruo desapareció. En su lugar estaba aquel hombre engreído y amable, pidiendo un trago mientras limpiaba los cristales.

Tardé un minuto en procesarlo, pero ya sabía lo que había visto. Ese era el verdadero limpiador de ventanas. No volví a abrirle la puerta intencionadamente ni a intentar hacerlo.

Ese día Derek no se quedó mucho tiempo. No me dijo qué es el limpiacristales, ni por qué me visita cada ciertos días. No me explicó nada de las cosas raras que pasan. Por mucho que Derek formara parte de los sucesos extraños era como si hubiera sido tallado de la luz.

Decía que siempre estaría cerca cuando lo necesitara, que su trabajo era cuidar de los residentes al igual que las plantas.

A lo largo de los años apareció varias veces. Fue fundamental para llegar a un acuerdo con las criaturas. Cuando los vecinos murieron en el incendio, creó una escultura especial para ellos en el jardín, y se aseguró de que nada de lo plantado fuera venenoso para los gatos en cuanto llegaron. También evitó que un impostor matara a Bernie en la puerta de nuestra casa.

Parecía algo tan bueno para los residentes. Siempre estaba ahí para ayudar. Ofrecer un consejo amable o una solución creativa. Alguien en quien confiar.

Sin embargo, cambió cuando concedieron el permiso de planificación para el otro bloque de edificios. Sabía que su jardín sería excavado para poner los cimientos y que sus usos serían redundantes. Con el tiempo se volvió gruñón y amargado, pero nadie le prestó la suficiente atención como para darse cuenta. Y menos cuando se produjo mi tragedia.

Cuando Lila murió quedé desolada. Derek se me apareció mientras estaba sentada en un banco del jardín llorando. Se ofreció a ayudarme, a utilizar el jardín para recuperarla. Me enfadé con él. Le dije que era su culpa y que debería haber estado allí cuando ocurrió para detenerlos.

Trabajó mucho en el acuerdo con las criaturas, pasó mucho tiempo con ellas. Lila rompió la regla y él tuvo que permitirles hacer lo que se había acordado, dijo. No podía impedirlo. Pero quería ayudar a arreglar las cosas.

Entendía por qué no había intervenido. Pero yo no podía aceptarlo, y le arremetí. Me avergüenza decir que le di una bofetada al pobre hombre, además de pisotear sus plantas recién puestas. Estaba enfadada y afligida.

Me consumí rápidamente y me derrumbé en el suelo llorando. Derek intentó consolarme, pero su mente estaba en su jardín.

Dijo que lamentaba mi pérdida, pero que no debería haber atacado las plantas. Que siempre había sido amable conmigo y que yo debería ser más amable a cambio.

Me enfadé y le dije que no importaba porque, de todos modos, todo iba a ser arrasado en los próximos días.

Tendría que haberme fijado más en la forma en que se retorcía mientras decía eso. Se puso furioso.

Dijo que sabía que estaba enfadada. Pero no había necesidad de desquitarse con él, si estaba tan desesperado por recuperar a Lila conocía una manera. Pero era peligroso.

Se lo supliqué. Cualquier cosa. Haría cualquier cosa que dijera.

Me dijo que era sencillo y que lo único que tenía que hacer era entrar en el ascensor y ofrecer a las criaturas algo de comida mientras repetía la frase revertetur mortuis durante sus horas de frenesí.

Me dijo que no había ninguna garantía de que no estuvieran machacando mis huesos antes de que yo pronunciara la primera palabra, pero que si lo conseguía tendría a Lila de vuelta.

Por supuesto, tuvo éxito. No había ni una sola criatura a la vista mientras realizaba el ritual según las instrucciones.

Al principio pensé que no había pasado nada. No apareció de inmediato, pero unos días después la encontré corriendo dentro de mi casa, le había arrancado un pedazo de oreja a Damon con sus dientes. Al principio intenté matarla, pero justo cuando estaba a punto de hacerlo vi en sus ojos quién era.

Intenté buscar a Derek, pero para entonces los obreros ya habían empezado. No quedó nada de su jardín, ni nada de Derek. Nadie lo ha visto desde entonces. Verás, Kat, nada en ese edificio es totalmente inofensivo. Tienes que estar en guardia en todo momento.

La he mantenido así desde entonces. Puedes pensar que estoy loca, pero no podría matar a mi propia nieta. No soy un monstruo».

Prue suspiró y me acompañó de nuevo fuera del cobertizo, cerró la puerta tras nosotras, cerrando el candado de su más horrible secreto.

Estaba agotada. Era mucha información para asimilar y como resultado de la información que había recibido, la verdadera pena por mi novio se estaba instalando finalmente. Todas las esperanzas que tenía se esfumaron. Sé que muchas personas ya me habían dado a entender que él se había ido definitivamente, pero aún tenía la esperanza de que se equivocaran.

No podía soportar mirar a Prudence Hemmings ni un momento más. Presenté mis excusas y me marché, montando morosamente el autobús de vuelta al bloque de pisos en el que una vez me había hecho tanta ilusión vivir.

Era media tarde cuando llegué a casa. La elección entre las escaleras y el ascensor no me entusiasmó mucho, pero opté por las escaleras, y después de lo que estoy segura que fueron 11 pisos, conseguí subir los 6 pisos de escaleras hasta mi hogar.

Me tumbé en nuestro colchón en el suelo y sollozaba por Jaime. Sollozaba tan fuerte que se me secaba la garganta y me dolía el estómago con cada respiración entrecortada. Lloré hasta quedarme dormida. Mi cuerpo y mi mente debieron de dejar de luchar contra la necesidad de descansar y se apagaron.

Cuando me desperté era tarde, alrededor de las 10 de la noche.

Toda mi vida se había ido a la mierda y lo sabía.

Pensé en muchas cosas, me pregunté por qué me estaban pasando. Busqué en las redes sociales actualizaciones sobre Georgia pero no había ninguna. Jaime no era súper cercano a su familia pero sabía que no pasaría mucho tiempo antes de que empezaran a preocuparse. Todo lo que consideraba solo era una bola de nieve en mi mente.

La soledad de lidiar con esta situación me estaba matando.

Decidí hacer algo que normalmente no haría. Bajé las escaleras y llamé a la puerta del piso 26.

Terri respondió. Su pelo perfectamente peinado estaba un poco despeinado y fuera de lugar, tenía enormes bolsas bajo los ojos y podía oler el vino en su aliento.

«¿Estás bien, Kat?» Parecía preocupada. Me pareció irónico que se viera tan desaliñada y que sea ella la que quiera ofrecerme ayuda.

«No estoy… Lo siento… Sé que no te conozco… yo… sólo…» Apenas podía hablar.

«No te preocupes. Prue me llamó. Me lo ha contado todo. Siento lo de tu novio, es una pena que no haya podido conocerlo». Terri me devolvió la mirada con la misma expresión que tendría una madre, cálida y comprensiva. «¿Quieres una taza de té, tal vez algo más fuerte?»

«Me gustaría un café, por favor». Respondí dócilmente, abriéndome paso hasta el salón, su sofá era cómodo, me recordaba a la casa de mis padres antes de que todo esto empezara.

Terri salió trotando hacia la cocina, tropezando ligeramente. Podía ver la encimera de la cocina desde el sofá, y la botella de vino vacía que explicaba su tropiezo.

Mientras hervía la cafetera, se oyó un gran estruendo procedente de algún lugar del interior del lugar. Me sobresalté, sintiéndome asustada. Terri tosió en un escaso intento de disimular el ruido.

«Discúlpame un momento, por favor». Murmuró con aprensión mientras salía de la sala de estar y se dirigía al pasillo que contenía los dormitorios.

Oí otro ruido, risas y algunos gritos inaudibles. Al cabo de un rato las cosas se calmaron y Terri volvió a entrar en el salón.

«Perdón por eso. Los niños, ya sabes…». Anunció, quitándole importancia a los ruidos. Casi me había olvidado de Eddie y Ellie. Ya era tarde y por la expresión resignada de la cara de Terri indicaba que así era como empezaban todas sus noches.

Asentí con la cabeza. No pude reunir mucha más respuesta. Creo que ella se dio cuenta de que yo sólo necesitaba sentarme allí. Se levantó para terminar de preparar el café y luego puso la taza de café frente a mí con dos galletas de mantequilla. Hacía días que no comía bien y necesitaba el azúcar.

Resulta que Terri y yo nos llevamos muy bien. Tenemos gustos similares en cuanto a películas, música y comida a pesar de la diferencia de edad. Hablamos durante una hora de cosas normales y aleatorias. Fue agradable descansar de la locura. Me acostumbré a los golpes de los gemelos. Incluso me reí un par de veces. Había olvidado lo que se sentía en estos últimos días.

El descanso no duró mucho. El siguiente ruido que escuchamos fue más fuerte que el primero. Rápidamente, dos niños pequeños entraron corriendo en el salón y se lanzaron a los brazos de sus madres.

Me sorprendió por un momento. Eddie y Ellie estaban vestidos con un pijama y seguían siendo los niños bonitos que había conocido en el pasillo, pero algo era diferente.

Sus ojos marrones de cachorro se habían convertido en profundos vacíos, como los que había imaginado cuando Prue describió la verdadera forma de los limpiadores de ventanas. Y en los extremos de sus dedos había largas y afiladas garras que sobresalían donde deberían estar las uñas.

No tuve tiempo de retroceder aterrorizada ante su nuevo aspecto, Terri se agarró a ellos y les preguntó qué les pasaba. Gemían y enterraban los huecos donde deberían estar sus ojos en los hombros de sus madres. A pesar de su aterradora apariencia, se trataba de dos niños muy asustados.

Había sido un día muy largo y pensé que mi pesadilla había terminado, pero no había hecho más que empezar. Ellie murmuró en el hombro de Terri, con esa voz aguda que tienen los niños cuando están asustados.

«Mami, lo sentimos, no queríamos dejarlos entrar. Sólo estábamos jugando…»

«¡Shhh, ya vienen!» Siseó Eddie, en el mismo tono agudo de angustia.

«¿Quién….Qué hicieron?» Preguntó Terri, mientras que su cara se volvía pálida.

Los chicos no tuvieron oportunidad de responder. La cara de Terri se volvió más pálida de lo que creía posible. Levanté la vista y en la puerta del salón había unas diez personas, todas de aspecto increíblemente normal.

Casi no tenían expresión, no parecían enfadados ni contentos de vernos. Estaban vestidos con ropa no descriptiva. Me imaginé tratando de describirlos a uno de esos artistas que hacen dibujos para la policía y realmente creo que ni siquiera uno de ellos tenía un rasgo distintivo.

Por eso tardé en divisarla entre la multitud, a pesar de que me había mirado con desprecio todo el tiempo.

Ahí fue cuando vi a Natalia.

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