Los inquilinos anteriores de mi departamento dejaron un manual de supervivencia. No quiero seguir viviendo aquí – Parte 6

Los inquilinos anteriores dejaron un manual de supervivencia parte 6

Esta es una traducción original de la historia de terror «The previous tenant of my new flat left a survival guide. I’m not sure I want to live here anymore.» publicada en el subforo de Reddit r/nosleep por el usuario llamado «newtotownJAM».

Me senté toda la mañana pensando sobre muchas cosas, tomando taza tras taza de café que me ayudaban a mantenerme despierta. Una vez el cartero se fue y estuve sola con mis pensamientos, estos continuaron resonando en mi mente.

Pensé en Natalia y en la secta. En los niños y sus travesuras nocturnas. En la reunión del comité. En Jaime y en lo mucho que le echaba de menos, en Georgia y en mi ardiente sentimiento de culpa y en el señor Prentice, que por fin estaba haciendo los mencionados ruidos de animales.

Sobre todo, pensé en la nota que me dejaron el día de la mudanza. Cómo había cambiado todo. Toda mi vida era diferente ahora, estaba sola y sentía que mi nuevo hogar me atacaba desde todos los ángulos.

Volví a leer la nota varias veces mientras tomaba el café. Me preocupé por mi alquiler, era ajustado pero manejable. En el Reino Unido no hay clases, pero como profesora en formación asignado a una escuela, sigo cobrando una pequeña cantidad durante el verano. El alquiler es bajo y, con un segundo trabajo de verano, casi puedo arreglármelas sin Jaime.

Suena extraño. Pero me sentí bien al preocuparme por algo normal durante un minuto; aunque debería haberme preocupado por mi supervivencia y por las muchas entidades que actualmente intentan matarme.

No pude reflexionar demasiado, tenía que prepararme para la reunión del comité. Después de los sucesos de la noche anterior y de mi creciente desconfianza en Prudence, era imprescindible poner a los vecinos de mi lado si quería conseguir algo parecido a mis objetivos de erradicar a los vecinos impostores/cultistas.

La reunión era a mediodía en el departamento 31, había un cartel en un tablón de anuncios comunitario junto a la entrada que me alegró ver, Terri no había mencionado la hora cuando nos reunimos y todas nuestras reuniones desde entonces habían sido un poco agitadas para discutirlo. El cartel prometía té y pasteles y se me revolvió el estómago al pensarlo, pues hacía días que no comía bien.

A las 11:55 salí, cerré la puerta y me dirigí al pasillo. Nunca había visto tantos vecinos. Sin embargo, el Sr. Prentice seguía haciendo ese horrible ruido y observé con incredulidad cómo todas las personas del pasillo pasaban por delante de su puerta como si estuviera en silencio.

Hice mi habitual deliberación sobre si tomar las escaleras o el ascensor, pero una vez más las escaleras ganaron. Seguía sin soportar estar donde Jaime había muerto y todas estas escaleras adicionales me mantenían en forma.

El departamento 31 pertenecía a una señora mayor llamada Molly Thompson y a su marido Eric. Tenía una cabeza de rizos azules y se había esforzado en hacer un pastel de zanahoria casero. Otros vecinos también habían comprado productos horneados. Me recordó a una feria escolar.

El piso estaba decorado como los años 70, con muchos adornos de porcelana para gatos desperdigados. Me senté en una polvorienta silla de jardín de plástico, una de las muchas que Molly parecía haber adquirido y dispuesto para los residentes que llegaban. No había visto un espíritu comunitario como éste en mi vida.

Sonreí al ver entrar a Terri, Eddie y Ellie. Era agradable ver algunas caras conocidas. Había notado que la gente me miraba, preguntándose quién era. Probablemente no era frecuente que tuvieran nuevos vecinos. Eddie se acercó corriendo a mí, me abrazó y se sentó en la desvencijada silla de jardín junto a la mía. Fue muy dulce. Terri me sonrió y se sentó al otro lado de la mía, Ellie se sentó al lado de su hermano. Los ojos marrones de cachorro habían vuelto. Sin garras.

«¡Me alegro de que hayas venido!» Me dijo Terri, lo suficientemente alto como para escuchar por encima de las voces de los otros vecinos. «Quiero que veas el lado bueno del bloque. No mordemos, de verdad». Se rió nerviosamente al darse cuenta de la ironía de su afirmación.

«Terri, necesito ayuda, tenemos que evitar que esa gente vuelva de nuevo y que aterrorice a la gente. El edificio no puede seguir así». Quería dejarle claro el propósito de mi asistencia, era hora de que las cosas cambiaran.

«Pero si no los dejas entrar entonces no te molestan. He hablado con los niños, saben que no deben volver a hacerlo, que esa gente es peligrosa». Hizo una pausa y suspiró. «Aunque que hayan huido no ha servido de nada, los niños se creen ahora indestructibles. Llevan toda la mañana diciéndome que van a matar a los malos».

Parecía muy resignada. Pero era cierto, huyeron de los gemelos. Tal vez había algo en eso, sabía que podían morir sólo tenía que averiguar cómo. Pero mientras el pensamiento cruzaba mi mente y miraba a Eddie y Ellie, no podía imaginarme corriendo el riesgo.

Podría haber vuelto a preguntar a Prudence. Pero para ser honesto, no quería tener nada que ver con ella. Me daba muy mala espina. Dudaba de todo lo que me decía.

«No importa si puedes mantenerlos alejados. No podemos vivir todos con miedo. Los tuyos no son los únicos niños en este edificio». Lo supe al observar la habitación. «Pero apuesto a que no todos los niños de aquí son tan… especiales… como los tuyos. ¿Qué pasa si otra familia se quema hasta la muerte porque sus hijos fueron hiperactivos una noche?»

Pude ver que esto tocó la fibra sensible de Terri. Me miró con los ojos vidriosos, como si estuviera a punto de llorar.

«Tienes razón. Molly es la presidenta y puede ser un poco estricta, pero puedes sacar el tema en cualquier otro asunto». Habló con un nudo en la garganta. «Por cierto, aquí tienes». Me entregó un trozo de papel impreso.

Cualquier otro asunto me pareció un poco deslucido, pero serviría. Siempre que se hablara de ello.

Me fijé en el papel, era la lista de temas del día de la reunión. Para ser algo escrito con tanta formalidad, parecía una farsa. Parecía que otros pisos y plantas tenían asuntos diferentes, pero igual de extraños que el mío.

Sólo había 6 puntos en la lista de la reunión. Eran los siguientes:

1. Bienvenida y presentaciones con disculpas por la ausencia.

2. Sustitución de las luces parpadeantes de la planta 11, parece que incita al comportamiento vicioso de las mascotas y los ancianos de esa planta.

3. Entrega de una carta formal de preocupación de los residentes al hombre que no se mueve del fondo de la escalera de la planta 5.

4. Finanzas – presupuestos para el mantenimiento general y la barbacoa anual.

5. Las escaleras sin agarre que conducen al piso 14 en la parte superior y los riesgos de salud y seguridad que esto presenta.

6. La insonorización del apartamento del Sr. Prentice, número 48.

Me reconfortó saber que no era la única que se enfrentaba a estos extraños sucesos. También me heló hasta la médula saber con certeza que era todo el edificio en donde pasaban cosas extrañas.

Lo que realmente me resultó extraño es que, ahora que lo pienso, había visto a ese hombre en la planta 5 al bajar las escaleras. Pero nunca me había dado cuenta de que había sido cada vez, o de que nunca se había movido, hasta este momento.

La reunión comenzó con un ruidoso e insatisfactorio tintineo.

Para entonces, el pequeño piso temático de los años 70 estaba lleno. Las sillas de jardín se habían agotado y la gente estaba de pie. Molly Thompson se levantó de su sillón con motivos florales y golpeó una cucharilla contra el exterior de su taza.

Me recordó a una profesora de escuela muy estricta y disciplinada con la que había trabajado durante mis prácticas universitarias. Ordenó silencio en la sala.

«¡Creo que deberíamos empezar todos!» Gritó, y su voz se hizo más fuerte con cada palabra hasta que la multitud se convirtió en un zumbido silencioso.

«Bien, en primer lugar, no vamos a saltarnos las presentaciones hoy. Las disculpas han sido presentadas por Jo y Steph del piso 2 y de nuevo por el Sr. Prentice. Tenemos una cara nueva en la sala como estoy seguro que muchos de ustedes han notado». Me señaló y miró en mi dirección, pero no hizo ningún contacto visual. Se limitó a hablar de mí mientras me sentaba en la sala. Finalmente se dirigió a mí directamente.

«Levántate, querida, preséntate. Estamos encantados de tenerte aquí».

Me sentí profundamente incómoda. Podía sentir una especie de pánico. Nunca me ha gustado estar de pie entre la multitud. Pero me levanté de todos modos.

«Ermm, hola. Me llamo Kat. Vivo en el número 42, me mudé con mi novio Jaime, pero lo mataron en el ascensor las ratas raras que tienen viviendo aquí. Los que dicen vivir en los pisos quemados no me dejan en paz y una en particular parece quererme muerta. Ah, y ese limpiador de ventanas que está fuera de mi ventana me hace querer sacarme los ojos con una cuchara cada vez que llama a la puerta. Encantado de conocerlos a todos». La multitud había jadeado un poco.

Me senté. Mortificada al instante, no sé qué pasó, la normalidad y la estructura de la reunión me abrumaron. Hay algo en la sensación de orden y normalidad entre el caos. Hace algo en tu cerebro, y para mí, por primera vez en todo este viaje, me hizo entrar en crisis.

Sollozaba mientras me golpeaba contra la silla, tanto por puro agotamiento mental como por la decepción de haber desperdiciado mi oportunidad de construir algún tipo de ejército contra Natalia. Terri me frotó el hombro. Molly rompió el incómodo silencio que había cubierto la habitación.

«Encantada de conocerte Katherine, entiendo que la vida en este edificio puede ser un poco abrumadora. Le pedimos a la anterior ocupante que nos dejara intervenir cuando te mudaste, pero ella insistió. En retrospectiva, puede que tengamos que revisar nuestras políticas sobre los nuevos inquilinos. Siento mucho la pérdida de su compañero. El ascensor es una situación muy desafortunada».

Ella había estado en posiciones de poder en su vida. Respondió profesionalmente pero con frialdad, no había sentimiento en sus condolencias. Parecía un político corrupto saliendo de un agujero. Decidió saltarse las presentaciones después de mi arrebato.

También odio que me llamen Katherine. Mis padres me llamaron Katie y yo lo acorté a Kat. Su presunción de que era Katherine se sumó a su comportamiento de maestra de escuela.

Continuó con los procedimientos con bastante rapidez y empezaron a surgir personajes interesantes presentes en la reunión.

Mi favorita era una mujer caribeña de mediana edad llamada Precious Saint Fluer, que no aceptaba las afirmaciones de Molly de que no había suficiente presupuesto para reemplazar la iluminación de la planta 11.

Se paró de su asiento y se levantó la camisa para mostrar una gran marca de mordedura profunda en el estómago causada por su perro después de un largo episodio de parpadeo de las luces. Como eso no cambió la respuesta de Molly, se levantó la pernera del pantalón para revelar una marca de mordisco más pequeña, pero aún notable, en la pierna, de su anciana madre que vive con ella. Molly no se movió.

Tardó lo que pareció una eternidad en llegar a cualquier otro asunto. Si no estuviera tan concentrada en mi objetivo, habría disfrutado escuchando las peculiaridades de los otros pisos, quizá habría intentado participar un poco, pero no podía concentrarme.

Cuando la presidenta preguntó si alguien tenía algún otro asunto, recorrió la sala rápidamente. Me levanté de la silla y ella me clavó los ojos.

Me temblaban las manos y notaba cómo se me formaba un sudor frío por todo el cuerpo.

«Katherine, ¿en qué podemos ayudarte, querida?» Preguntó en tono condescendiente.

«Quiero ayuda para deshacerme de la gente que dice venir de los pisos quemados. No puedo ser la única persona a la que no le gusta vivir con miedo». Afirmé con valentía, intentando no derrumbarme de nuevo.

«Querida hemos tenido esta discusión en múltiples ocasiones y ha sido retirada de la lista del día. Soy consciente de que eres nueva aquí, pero no podemos hacer nada con ciertos problemas dentro de este edificio y para este tema en particular te agradeceríamos que no los dejaras entrar en tu casa y los ignoraras como al resto de nosotros.» Me contestó con brusquedad.

«¡Pero eso no es suficiente! Los hijos de Terri abrieron la puerta anoche, son niños, es fácil hacerlo, qué pasa si lo hace el hijo de otro y no tiene la suerte de sobrevivir. Uno quemó tanto a mi amiga hace unas noches que aún está inconsciente en el hospital». Esto lo sabía por las redes sociales.

Unas cuantas personas gritaron de acuerdo conmigo desde la multitud.

«La única que ha sido capaz de enfrentarse a ellos es Prudence. Y esa mujer difícil nunca reveló sus métodos. No creas que no lo hemos intentado. Estás sugiriendo una misión suicida. Harías bien en recordar que eres nueva aquí». Molly siseó entre dientes.

¿Tenía que mencionar que era nueva tantas veces? Me resultaba irritante.

«¡Pues yo estoy dispuesta!» Gritó Precious. Parecía más fuerte que el resto en su desplante anterior. Me alegré de tenerla de mi lado.

Cuando ella se adelantó, algunos otros la siguieron. Pronto tuve 5 personas más dispuestas a formar un subcomité para deshacerse de los cultistas. A Molly no le gustaba, pero aceptó que lo hiciéramos.

Estábamos yo, Precious y Terri junto con una señora llamada Shanti que vivía a pocas puertas de mí.

Un hombre llamado Anton y su amigo Leo del piso 8 formaban el grupo. Para ser honesta, parecían tener ganas de involucrarse en cualquier tipo de batalla. Leo era el más ruidoso, Anton era casi siempre silencioso.

Los invité a mi hogar después de que Molly suspendiera rápidamente la reunión. Invitar a cualquiera a mi casa me ponía ansiosa ahora. Me encontré estudiando cada una de sus caras para asegurarme de que no eran demasiado normales y de que no había invitado a la gente equivocada.

Estaba bastante segura de que no lo había hecho. Eddie y Ellie se acomodaron frente a mi televisor en el dormitorio para no escuchar nuestra conversación. Puede que sólo sean niños, pero me sentía más segura con ellos allí.

Discutimos durante horas cómo podíamos reunir a los impostores en un lugar y matarlos a todos.

Leo fue especialmente creativo, se le ocurrieron formas extrañas y descabelladas de acabar con ellos; desde encerrarlos en una habitación y dispararles extintores hasta que se congelaran, hasta meterlos en el ascensor entre la 1:11 y las 3:33 de la madrugada.

Todo el tiempo esperé con nerviosismo que llamaran a la puerta, que vinieran a por nosotros. Pero no lo hicieron. Tuvimos tiempo para planificar. Pero, a pesar del tiempo, nunca llegó a cuajar, ninguna idea parecía factible.

Compartí todo lo que sabía. Mi conversación con Prue, la noche anterior en el piso de Terri… Todo. Precious escuchó mis relatos con atención antes de hablar.

«Derek nos habría ayudado. Era un gran hombre, solía aparecer en mi puerta a altas horas de la noche justo cuando se encendían las luces y sacaba a mi perro a pasear». Habló del jardinero con cariño.

«Prudence me habló de Derek. Dijo que se había ido desde que el jardín fue demolido». Le respondí rotundamente.

«Fue horrible cuando se fue. Esa mujer que solía vivir aquí era desagradable con él. Vi por mi ventana cómo destrozaba el jardín. Sé que estaba afligida por esa niña, pero sé que Derek sólo quería ayudar». Shanti habló desde la esquina. Había estado bastante callada todo el tiempo. «Él fue la única razón por la que ya no tenemos esas horribles criaturas del ascensor por todo el edificio. Mi hermano fue asesinado por uno antes del acuerdo. Tenía cuatro años».

Me estremecí mientras ella contaba su historia. Shanti tiene unos ojos tan tristes y hablar de su hermano sólo los llenaba más de tristeza.

«Esta es otra cosa que no entiendo. ¿Por qué tener algún acuerdo, si lograste matar a la mayoría de ellos, por qué no a todos?» Pregunté, sintiendo que la ira por Jaime me quemaba la garganta mientras hablaba.

Precious se rió. Terri la miró desde el otro lado de la habitación.

«Nadie te ha contado toda la historia, ¿verdad?». preguntó Shanti, con una sola lágrima corriendo por su cara.

«¿Qué quieres decir?» Esto me estaba volviendo loca, nada era sencillo, ¿Cómo podía confiar en alguien?

«Cuando Prudence y algunos de los otros mataron a las criaturas, mataron a un gran grupo de ellas de un solo golpe. Empezaron a darse cuenta de que los restos de comida y los alimentos para mascotas los atraían y reunieron toda la comida para mascotas del edificio en un piso vacío en la planta en la que se produjo el incendio. Las criaturas acudieron en masa, tal y como se esperaba, y prendieron fuego al piso. De nuevo.

«El piso se redujo a cenizas sobre la ceniza preexistente. Nada pudo sobrevivir a eso». Shanti fue interrumpida después de esto por Leo.

«¡Y entonces 3 ratas gigantes hijas de puta surgieron literalmente de las cenizas, el triple de inteligentes y fuertes y jodieron todo!» Dijo, con una expresión de excitación en su rostro.

Shanti puso los ojos en blanco y continuó. «Así que lo único que hizo Prudence fue causar un problema literalmente mayor. Ella no los mató, lo único que hizo fue ayudarlos a evolucionar.

«Sólo eran tres, pero aprendieron a atacar por sorpresa. Murió más gente que durante la infestación original. Eran más inteligentes, pero no de la forma en que se percibe cuando se habla de los acuerdos. No podíamos hablar ni razonar con ellos».

Terri miraba al suelo.

«Sólo Derek pudo hacerlo, habló con ellos como lo hizo con el jardín. Hizo que todo el mundo volviera a estar a salvo, yo no estaba allí. Era demasiado joven, pero allí nos dijeron que ni siquiera tenía que usar palabras. Entendían sólo una serie de movimientos y el contacto visual.”

«Derek nos explicó la regla con el ascensor. Nos dijo que era un gesto de buena voluntad. Las criaturas necesitaban un hogar y parecían sentirse atraídas por el edificio y nosotros les dejaríamos vivir allí y dejaríamos de matar a los de su especie si ellos dejaban de matar a los nuestros. Pero para mostrarles un poco de respeto, les permitiríamos un pequeño margen de tiempo para dar rienda suelta a su naturaleza instintiva. Pero sólo si alguien se acerca a ellos.”

«Ahora sólo quedan dos. Prudence mató al otro durante lo que pasó con su nieta. Pero eso hizo que esos 2 se hicieran más fuertes. Como si hubieran absorbido al tercero».

Traté de asimilar toda la información que estaba recibiendo, pero no pude. Era demasiado.

«¡Derek no va a volver, han pasado años, esto no tiene sentido!» Terri finalmente estalló. Precious volvió a reírse.

«¡¿Cómo lo sabes?! Hablas con la querida Prue todo el tiempo, ¿sabes algo que nosotros no sabemos?» Precious hablaba con sarcasmo, pero creo que lo decía en serio. Estaba claro que Prudence Hemmings no era muy popular en este edificio.

«¡No hablo con ella todo el tiempo! Sólo nos mantenemos en contacto, ¡Siempre fue amable conmigo!» Terri intentó defenderse débilmente.

«¡Eso es porque eres ingenua y pusilánime! Te utilizó porque nadie más le daba la hora». Precious estaba a punto de lanzarse a despotricar contra Terri. Me alegré de que Eddie y Ellie estuvieran en la otra habitación y no pudieran escuchar. Me preguntaba si ella los había visto por la noche.

Decidí parar la pelea. Esto se estaba volviendo contraproducente y no estábamos llegando a ninguna parte con nuestros planes. Intervine y les dije que necesitaba que se fueran para poder dormir. En parte era cierto, aunque sabía que no podía dormir. Tenía otras cosas que hacer.

Todos salieron de mi hogar, Terri y los niños fueron los últimos en salir. Me abrazó al marcharse y me dijo que descansara bien por la noche, diciéndome que siempre estaba ahí para tomar una taza de té y charlar. Fue un detalle. Lo sentí por Terri. Los niños también me abrazaron cuando se fueron.

Sé que habló con Prue, pero estaba segura de que era algo totalmente inocente.

Me senté en el piso, descorazonada por el hecho de que mi reunión de un ejército se hubiera convertido en un espectáculo de mierda con discusiones y sin sugerencias reales sobre cómo matar a los vecinos impostores.

Me sentía totalmente sola. No podía confiar en Prue ni en Ian ni en casi nada de lo que creía saber. Quizá Prue ni siquiera mató a esos vecinos. Al fin y al cabo, sólo me contaron medias verdades sobre las criaturas.

Volví a quedarme sola con mis pensamientos. Y después de unas horas, por fin se me ocurrió uno bueno, pero necesitaba provisiones.

Salí del edificio y me dirigí a la tienda más cercana para recoger los artículos que necesitaba. Por lo que necesitaba y por la hora de la noche tuve que viajar a un supermercado de 24 horas. Tardé media hora de ida y vuelta en autobús. Pero me mantuve concentrada. Mis bolsas eran pesadas e incómodas en el camino de vuelta a la cuadra, pero si esto funcionaba el esfuerzo iba a valer pena.

Subí a duras penas las escaleras. Me costó dos viajes y 24 tramos de escaleras en lugar de 14 para meter todo en mi departamento y organizarme.

Sólo necesité 16 y una gran bolsa de deporte que fue mucho más fácil de llevar en el camino de vuelta, afortunadamente.

Me crucé dos veces con el hombre de la planta 5. Ahora que me había fijado en él, se me erizó un poco la piel.

Atravesé el pasillo de la planta baja, desviándome de la entrada principal y pasando por todos los pisos de la planta baja hasta llegar a la puerta del fondo del edificio.

La puerta del fondo conducía a una pequeña zona de hormigón con una franja de césped a lo largo del lateral y un banco decorado con una placa conmemorativa. Este era el espacio exterior de los bloques. Como es típico en la ciudad, todo el banco estaba cubierto de grafitis. El monumento conmemorativo era ilegible.

Me puse a trabajar. Cavé la franja de césped, removiendo la tierra con mi nuevo equipo. Nunca había tenido los dedos verdes y, para ser sincera, los arbustos que había comprado eran tan pesados que había llegado a resentirlos un poco. Trabajé durante una hora y media. Estaba sudando y la noche había llegado, estaba muy oscuro y usaba la linterna de mi teléfono para ver.

Casi me había rendido hasta que me levanté de mi posición agachada para estirar las rodillas. Extendí los brazos, dejé la pala y tomé asiento en el banco.

No le había visto llegar, pero el hombre ya estaba sentado allí. Llevaba una gorra plana y una chaqueta, a pesar de ser pleno verano y una noche preciosa. Se limitó a sonreír cálidamente a los arbustos durante un momento sin decir nada. Finalmente, habló.

«He echado de menos este lugar. Me llamo Derek».

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