Los inquilinos anteriores de mi departamento dejaron un manual de supervivencia. No quiero seguir viviendo aquí – Parte 7

Los inquilinos anteriores dejaron un manual de supervivencia parte 7

Esta es una traducción original de la historia de terror «The previous tenant of my new flat left a survival guide. I’m not sure I want to live here anymore.» publicada en el subforo de Reddit r/nosleep por el usuario llamado «newtotownJAM».

Me quedé en silencio por un momento, sorprendida de que mi plan hubiera funcionado. Parecía demasiado simple, demasiado fácil. Pero aquí estaba él.

Derek tenía un rostro amable, las arrugas alrededor de los ojos y las mejillas sólo aumentaban la suavidad de su expresión. Su pelo blanco asomando por debajo de su gorra plana destacaba en la oscura noche.

«Es un bonito porche el que has plantado. Puedo cuidarlo si quieres, solía mantener el último jardín de aquí». Dijo, rompiendo el silencio que se había producido desde sus primeras palabras.

«Sé quién eres. Te necesitamos». Fue todo lo que pude lograr, el agotamiento mental y la fatiga de toda la experiencia se habían acumulado, pero su llegada fue como terminar un mal día de trabajo en la escuela. Sentí que podía volver a relajarme, aunque fuera un poco.

«¿Cómo te llamas, cariño?» Preguntó.

«Me llamo Kat. Ahora vivo en el 42». Su cara se iluminó cuando le confirmé mi número de piso.

«¿Prue se ha ido?» Preguntó.

«Se ha ido. Pero todo el lugar es un desastre, están pasando muchas cosas y los residentes están sufriendo». Respondí.

Charlamos durante lo que parecieron horas. Afuera, con nada más que la luz de la luna. Me contó que consideraba el edificio como una parte del jardín, un lugar que debía mantener, los residentes como las plantas que cuida.

Le expliqué toda mi experiencia desde que me mudé. Le hablé de Jaime y sollocé. Derek me abrazó mientras lloraba y me hizo sentir segura, algo que había olvidado desde que recibí la nota de Prue. No me interrumpió, sólo me escuchó.

Le hablé de Natalia y de los cultistas, de los problemas que habían causado. Se le rompió especialmente el corazón cuando se enteró de que habían utilizado a Eddie y a Ellie para entrar. Se había ido antes de que nacieran, pero recordaba a Terri de niña y lo dulce que era, se alegró cuando le dije en qué dulce adulta se había convertido.

Mis afirmaciones de que Prudence era la única persona que sabía cómo matar a los vecinos impostores fueron recibidas con una expresión escéptica que me dio cierta esperanza.

Derek escuchó todo mi relato sin apenas mediar palabra. Cuando terminé se levantó y me pidió que le siguiera. Estaba confundido, pero hice lo que me dijo.

Me acompañó hasta la entrada del ascensor. Levanté el brazo para comprobar la hora en mi reloj. Llevábamos un buen rato fuera y la idea de que las criaturas estuvieran dentro me hacía palpitar el corazón y revolver el estómago.

«Estamos a salvo. Son las 12:32 de la noche, no hay necesidad de preocuparse ni de comprobar el reloj». Y con eso pulsó el botón de «llamar al ascensor». A pesar de su insistencia en que estaba a salvo, mi estómago siguió haciendo gimnasia.

Me pareció una eternidad antes de que el ascensor emitiera el sonido metálico que significaba que había llegado al fondo.

Sentí que todo mi cuerpo temblaba violentamente cuando se abrieron las puertas, no sé qué esperaba ver, estábamos en la zona de tiempo seguro pero cada vez que miraba la entrada del ascensor me imaginaba el cuerpo muerto y aplastado de Jaime.

«Pasa”. Me dijo.

«No puedo. Por favor, no me obligues». Le supliqué

«No dejaré que te pase nada. Pero tienes que ver algo». Había tanta sinceridad en sus ojos mientras hablaba. Nunca había confiado en alguien tan rápidamente, pero cada fibra de mi ser me decía que este hombre era completamente bueno.

Entré en el ascensor.

Derek entró detrás de mí y me puso una mano reconfortante en el hombro mientras yo hiperventilaba. Me hizo girar suavemente para que viera el panel de botones que controla dónde se detiene el ascensor.

«¿Qué pasa con este panel? ¿Lo ves?» Preguntó crípticamente.

Estudié el panel. Leí todos los números, contándolos. No pude ver nada malo. Lo intenté. Lo intenté de verdad, pero nada parecía estar fuera de lugar. Todo lo que esperaba encontrar estaba allí y nada más. Sacudí la cabeza, recuperando a duras penas la compostura.

«¿Puedes llevarnos a la planta 9, por favor?» Sonrió ligeramente al hacer la petición.

Volví a mirar el panel para pulsar el botón, pero la planta 9 no existía. Estaba muy confundida, había contado los números, estaba segura. Derek debía de haberlo hecho desaparecer.

Pero el panel no parecía diferente al de antes. No puedo explicarlo, mirándolo, habría jurado que no había nada malo en él, incluso una vez que lo supe, pero la planta 9 no existía. Derek pudo ver mi frustración. Era como si el edificio me estuviera jugando una mala pasada.

Me acompañó fuera del ascensor y me sentó al final de las escaleras antes de empezar a hablar.

«El edificio es como un organismo vivo. Puede cerrar partes del mundo y abrir otras que nunca hubieras imaginado. Cuando esas horribles personas quemaron todo ese piso de residentes me sentí desolado.”

«En esos pisos vivían personas maravillosas, tanto de la variedad habitual como de la inusual. Pero esa gente no tenía límites en su crueldad. Familias enteras quemadas vivas, fue una tragedia que me enfureció mucho.”

«Me sentí muy culpable cuando ocurrió. Soy capaz de predecir lo que van a hacer algunos de nuestros residentes más difíciles y me aseguro de estar allí para ayudar. Pero esas personas no tenían nada que ver con este lugar. No pude ver lo que estaban planeando, así que no pude impedirlo».

En ese momento me di cuenta de que uno de los gatos sin pelo se había sentado entre nosotros, Derek lo miró con los ojos llenos de lágrimas, lo acarició y pasó a su regazo. Los dedos de Derek no ardían en absoluto. Continuó.

«Cuando ocurrió, el edificio utilizó sus mecanismos de defensa y selló todo el piso. Impidió que el fuego se extendiera y mantuvo a los autores allí, para que murieran por sus propias manos.”

«El edificio sólo permitió desprecintar el piso una vez muertos.”

«Pasó una semana antes de que esas horribles personas volvieran a aparecer. Pidiendo azúcar en las puertas de la gente, los primeros les dejaron entrar. Era tan horrible, tantos residentes quemados vivos que tenía que utilizar sus restos para mi jardín sólo para ocultar a los muertos. Toda la comunidad estaba aterrorizada y lloraba por los que habían muerto.”

«Por mucho que lo intentara no podía predecirlos, ni verlos, así que llevé a Prudence, que en ese momento parecía una mujer perfectamente razonable, al piso quemado.”

«La planta 9, sin embargo, había sido sellada de nuevo. No había ningún botón en el ascensor, y siempre saltaba la escalera. Sólo que nadie se había dado cuenta. Este edificio es realmente una criatura magnífica».

Le miré asombrada durante todo el relato, estaba agotada pero mi cerebro trabajaba a marchas forzadas para procesar lo que me estaba contando. Yo también había empezado a acariciar al gato, los dedos me ardían, pero no me inmuté, su compañía me resultaba reconfortante. Continuó.

«Volví más tarde esa noche y tomé las escaleras de nuevo, solo esta vez. Creo que mis intenciones eran claras y las escaleras me permitieron acceder a la planta 9 por primera vez desde justo después del incendio.”

«Llevé a Prudence al piso en menos de una hora. Las escaleras habían dejado de saltar la planta 9 para mí, aunque luego supe que cuando Prudence lo había intentado sola no se le había permitido el acceso.”

«Exploramos la planta, caminando entre los restos de las pertenencias de nuestros amigos muertos. Finalmente, nos topamos con uno de los pirómanos sin alma, que vagaba por los pasillos. Parece que es ahí donde pasan el tiempo cuando no están aterrorizando a los residentes intentando cobrarse más víctimas.”

«Se sintió perturbado y desorientado al ver a alguien que no era como ellos en ese piso. Se retorció un poco y escupió la línea de azúcar como si fuera una respuesta automática, casi me dio pena. Decía venir del piso 66. Detrás de él se acercaban más.”

«Prudence estaba aterrorizada, empezaba a sudar profusamente y a alejarse del hombre, la estaba quemando lentamente. Yo no sentí nada; verás, las cosas más extrañas de la vida no parecen afectarme, nunca he sabido por qué. A veces incluso sé cómo lidiar con ellas, como si estuviera programado en mí. En este nuevo campo de juego, en su dominio. Sabía qué hacer.”

«Agarré al hombre y lo llevé hasta el piso 66, a 4 puertas de donde estábamos. Lo metí en el piso y esperé. Los otros pirómanos se acercaban.”

«El hombre trató de salir del piso, que estaba sin puertas después de que todas las puertas de madera se redujeran a cenizas en el incendio. Pero al llegar a la puerta algo le detuvo. No podía salir, por mucho que lo intentara o por mucho que gritara.”

«Prudence se iluminó, se agarró a uno que había intentado matar a su amiga, Molly. Recordó el número de piso del que había dicho ser y repitió mis acciones, con mucho más sudor y algunas muecas de dolor. Volvió a funcionar.”

«Prudence quería ir tras el resto, pero cuando se acercaron pude ver las ampollas que se formaban en algunas partes de su cuerpo, la arrastré fuera del pasillo y de vuelta al hueco de la escalera. Corrimos.”

«Me rogó que la llevara de vuelta, me decía que las escaleras no la dejarían, que era demasiado peligroso. Los residentes habían empezado a aprender a no dejarlas entrar y no tuvimos ninguna baja después de atrapar a las dos primeras. No me malinterpretes, es un problema del que pretendía ocuparme, pero fue en esa época cuando nos enteramos de que el ayuntamiento iba a construir esa monstruosidad encima de mi jardín». Señaló la ventana que sólo mostraba parte del bloque de edificios vecinos.

«Esto no me dejó en mi mejor momento, mi intuición me fallaba unos meses después de eso, permití que Prudence y Molly escucharan a las criaturas desde el ascensor hasta el piso 9. Es uno de mis mayores arrepentimientos. Nunca debí haberlas acompañado hasta allí. Pero no sabía que iba a quemarlos a todos. No me dio la oportunidad de razonar.”

«Me volví desconfiado de todo el mundo y me distraje. No mucho después me fui por un largo tiempo. Así que supongo que los pirómanos se quedaron y ahora te amenazan.”

«Mañana me iré. Arreglaré el desastre que dejé atrás. Siento mucho que te haya afectado tanto, me encantaría conocer a esos gemelos. Parecen increíblemente valientes».

«Lo son». Finalmente interrumpí: «Y quiero estar allí mañana. Quiero encerrar a Natalia para siempre».

«No puedo permitirlo. Te atacarán». Me cortó por completo. Desistí de la idea en el instante, pero en el fondo de mi mente sabía que estaría allí, pasara lo que pasara.

Esa noche me fui a dormir con la mente en blanco. Me pregunté dónde había dormido Derek y si lo necesitaba.

A la mañana siguiente salí temprano de mi departamento, pasé por delante del hombre de la planta 5 y me senté a esperar en las escaleras de la planta 8. Lo probé, por supuesto, y tal como había previsto, ascender más alto me llevó directamente a la planta 10. O a la 11, dependiendo de si se trataba de un salto. Así que volví a la planta 8, y esperé.

Derek no había indicado a qué hora iba a venir. Pero yo estaba preparada. Esperaría todo el día y la noche si tuviera que hacerlo. Pero por suerte no lo hice.

Derek subía las escaleras a eso de las 11 de la mañana, yo ya llevaba 3 horas, pero había valido la pena. Parecía especialmente poco impresionado al verme. Sin embargo, su cara seguía siendo amable, incluso con la expresión agria.

«No puedo detenerte, ¿verdad?» Suspiró, sonando resignado en su tono.

«Por nada del mundo».

«Tienes que prometer que te quedarás atrás. Si consigues que tu chica se acerque puedes hacer lo que necesites, pero tienes que quedarte atrás». Me suplicó.

Asentí y me levanté. Subimos las escaleras y por primera vez en mi nueva vida aquí vi el gran cartel de plástico que decía 9. El piso que no existía.

Cuando atravesamos la puerta fue como entrar en un mundo completamente nuevo. Todo era negro. Quemado hasta el carbón. No podías oler nada más que carbón. Literalmente, no quedaban más que cáscaras vacías de casas y escamas de lo que solían ser objetos sentimentales. Fue devastador presenciarlo.

Si alguna vez has visitado una fosa común, entenderás en parte cómo me sentía. Era enfermizo pensar en todas las vidas perdidas innecesariamente. Pero no tuve tiempo de pensar.

Natalia caminó hacia mí. Volando por el pasillo.

«¡¿Cómo coño has llegado hasta aquí?!» Gritó. Sus ojos estaban muy abiertos y enfadados, ya empecé a sentirme más caliente.

Derek me agarró del brazo y me acercó a él. Asegurándose de mantener un fuerte agarre de mi brazo.

«¿Dónde vives?» le preguntó Derek, comencé a retroceder mientras el sudor caía de mi frente. Quería desesperadamente gritar el número, pero no podía. Tenía tanto calor que no funcionaba bien, todo se volvió tan abrumador que no podía recordar lo que Georgia había dicho, de qué piso había dicho Natalia que venía.

«No soy tan estúpida. He visto lo que les ha pasado». Señaló por encima de su hombro lo que debía ser el piso número 66, donde un hombre yacía en el suelo, respirando, pero con aspecto destrozado. Sólo existía en esa habitación. Prudence había sido creativa con la verdad una vez más. Ella no los mató, tú no puedes matarlos.

¿Qué había dicho Georgia? Me devané los sesos mientras sentía que la piel de mi cara empezaba a escocer. La imaginé derritiéndose, me estaba pasando a mí. Yo era la siguiente.

Y entonces, mientras mi pelo empezaba a chamuscarse en las puntas, se me ocurrió.

«71!» Grité tan fuerte como pude. Apenas podía ver mientras Derek la agarraba y corría hacia mí con ella. Ella le arañaba los ojos y la cara gritándole que la soltara. Pero él no se quemó. Se limitó a mantenerla agarrada. Cuando se acercó al piso 71 me hizo un gesto para que me acercara.

«Hazlo tú. Entonces sal de este piso». Fue contundente pero razonable, y cumplí.

Empujé con fuerza. No había más que rabia en sus ojos, empujó mi cara con fuerza con su mano mientras conseguía que cruzara el límite hacia el piso 71. Sentí que mi piel chisporroteaba y se llenaba de ampollas. Toda mi cara estaba en agonía, pero no dejé de empujar.

Ver cómo Natalia intentaba salir con dificultad de una puerta que no existía fue tan satisfactorio como gracioso. Los demás habían empezado a acercarse al oír la conmoción. Me quedé, esperando verla sufrir, pero Derek me lanzó una mirada y lo supe. Era hora de irse.

Salí corriendo por el pasillo y volví al hueco de la escalera. Me detuve más tiempo del que probablemente debiera. Pero sabía que tal vez no volvería a ver ese 9 y valdría la pena. Esperé a Derek en la escalera de la planta 9. No pude evitar imaginarme a los cultistas ardiendo hasta morir la primera vez.

Podía oír débilmente gritos de rabia desde el interior del pasillo, que me hacían preocuparme por Derek, pero sabía que en realidad no era necesario. Tardó un rato, pero finalmente salió del pasillo y se unió a mí en la escalera.

No dijo nada, sólo me miró a mí y a las quemaduras de tercer grado que había en mi cara. No necesitaba hablar, sabía que había solucionado el problema.

Bajamos en silencio las escaleras hacia mi piso. Volví a mirar hacia el piso 9, sabiendo que el edificio lo sellaría para siempre. Tardé unos cuantos pisos en llegar a la planta 7 e invité a Derek a tomar una taza de té. Lo rechazó, diciendo que quería ir a visitar a unos viejos amigos.

A pesar de mis heridas no pude evitar sonreír, algo que había hecho iba a ayudar a estos residentes. Me quedé en la puerta y vi a Derek alejarse, satisfecho de que hubiera algo bueno de verdad en este edificio.

Tras unos pasos por el pasillo, Derek empezó a desvanecerse, casi como un fantasma CGI en una película, a cada paso se volvía más transparente. Sentí que mi estómago se revolvía de nuevo, como lo había hecho fuera del ascensor. Salí corriendo para seguirlo.

Lo llamé, pero para cuando llegué a donde había estado, ya se había ido. Recorrí todo el pasillo hasta la ventana del fondo. Miré por la ventana hacia el pequeño y pesado jardín de hormigón y esperé verle sentado en el banco conmemorativo.

No lo vi, en su lugar vi a Prudence. Cortando mi pequeño porche plantado con tijeras.

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